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Saúde: Obama vs Obama

Qual deles estará certo?

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Liberdade de escolha na saúde?! É sustentável?

Deparei-me recentemente com uma história bastante interessante que reporta a situação de uma senhora de idade já avançada à qual surgiu um problema de saúde derivado da idade.

Edna’s medical problems were caused by old age. There is a valve that allows food and water to flow to the stomach, but blocks it from getting into the lungs. Edna’s did not work well. The result was “aspiration pneumonia”. She had two failed operations operations to repair the valve.

There is a treatment for this. They poke a hole in the patients stomach, put in a tube and tie it to a bag that the patient wears on her on hip. Ensure gets fed to the patient via the bag. Nothing goes down the throat. Problem solved. Edna wanted no part of that.

Edna’s been to the emergency room/hospital a total of six times since that first episode. She averaged four days each time. She has had two operations and spent seven weeks in rehab.

With each brush with pneumonia she was advised that she should opt for the bag. If she didn’t, then she would get sick again.

É interessante pensar na forma como a liberdade de escolha de um indíviduo pode afectar a liberdade dos seus semelhantes. Sendo a saúde uma área em que é necessária uma grande envolvência humana e os recursos não são infinitos, julgo ser justo questionar, que existindo diferentes opções de tratamento com diferentes custos,  deve a sociedade subsidiar tratamentos de maior custo, ainda que possua capacidade para os subsidiar?

Num futuro, quem sabe se próximo, acredito que esta escolha moral não se coloque, dado que os recursos tenderão a ser cada vez mais eficientes e automatizados. Contudo, numa época em que a contenção financeira é a palavra de ordem e em que muito se duvida da capacidade de no futuro se poder garantir os serviços que actualmente se garantem, não se deveria abordar esta temática para conseguir sustentabilizar o sistema de saúde?

Nota: Este tema não se relaciona directamente com o sistema de saúde português, no qual tenho dúvidas que seja disponibilizada a liberdade de escolha que relato, e não pretendo realizar paralelismos com o mesmo. Serve apenas de reflexão sobre a liberdade de escolha.